Il diabete, un flagello discreto

Oggi, un francese su dieci è affetto da diabete di tipo 1 o 2. Si tratta di un dato molto allarmante, perché descrive una progressione che non è sotto controllo, anzi è tutt'altro.

Questa malattia si è sviluppata costantemente a partire dai "Trente Glorieuses", quando le nostre abitudini alimentari hanno iniziato a evolversi verso un consumo eccessivo di prodotti trasformati, ricchi di zuccheri, conservanti chimici ed esaltatori di sapidità. Nel 1900, gli abitanti dei Paesi industrializzati consumavano 2 kg di zucchero all'anno. Oggi, in America, che è il maggior consumatore, questa media è salita a 60 kg pro capite.

È inoltre importante sapere che circa una persona su quattro affetta da diabete non sa di esserlo, nonostante sia l'ottava causa di morte nel mondo (1,5 milioni di decessi). In Francia è ufficialmente causa di 34.000 decessi all'anno (6% dei decessi), ma è noto che il diabete è sotto-riportato al momento del decesso.

La maggior parte della popolazione diabetica è ancora costituita da diabetici di tipo II, non insulino-dipendenti (NIDDM), ma è in aumento anche il numero di diabetici di tipo I, insulino-dipendenti (IDDM).

È quindi diventato essenziale agire il prima possibile, e se possibile in modo preventivo, per evitare lo sviluppo del diabete o per combatterlo se si è già manifestato. Per farlo, esistono comportamenti specifici da seguire quotidianamente, ma anche integratori alimentari molto efficaci, la cui azione permette di controllare gli effetti della malattia.

Zolfo organico 2

La nascita del diabete

Il diabete può agire silenziosamente nell'organismo per anni, insediandosi con danni minimi, per poi aggravarsi con gravi conseguenze. La malattia colpisce organi diversi in momenti diversi del suo sviluppo, creando alla fine una sintomatologia grave e invalidante.

Esistono due tipi di diabete, il tipo 1 e il tipo 2, il più comune.

  • Il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune. Si verifica quando il pancreas non produce più una quantità sufficiente o nulla di insulina, l'ormone naturalmente secreto dal pancreas, e più precisamente dalle sue cellule specializzate situate nelle isole di Langerhans, il cui ruolo è quello di mantenere i livelli di zucchero nel sangue a valori normali. Ciò accade quando il sistema immunitario è disregolato e distrugge le cellule del pancreas che producono l'ormone. In questo caso, è necessario compensare iniettando insulina ogni giorno. I diabetici di tipo 1 sono quindi insulino-dipendenti.
  • Il diabete di tipo 2 è il più comune dei due tipi di diabete (90% dei pazienti). Il più delle volte colpisce persone con una dieta squilibrata, in sovrappeso e talvolta obese. È il risultato della resistenza all'insulina. Per superare questa resistenza, le cellule beta del pancreas devono aumentare la loro produzione. Alla fine si esauriscono e smettono di produrre l'ormone insulina, il che porta a ripetute iperglicemie. Questo tipo di diabete può essere non insulino-dipendente o insulino-dipendente.

È impossibile parlare dell'insorgenza del diabete senza menzionare il ruolo dannoso svolto dai componenti della dieta odierna sull'organismo. È stato dimostrato che un consumo eccessivo di grassi, in particolare di grassi saturi (che aumentano il livello di colesterolo cattivo), favorisce la malattia, così come il consumo di zuccheri semplici purificati, di cereali troppo raffinati e di prodotti carichi di dolcificanti sintetici ai quali l'organismo reagisce come allo zucchero. Tutti questi ingredienti sono molto presenti negli alimenti trasformati, che vengono consumati sempre più spesso a scapito degli alimenti freschi che cuciniamo a casa.

Esistono anche cause comportamentali: il diabete colpisce soprattutto le persone che non svolgono alcuna attività fisica e quelle che sono troppo sedentarie. Ma abbiamo notato che in Bretagna ci sono meno diabetici che altrove, il che solleva domande su altre possibili cause della malattia.

Chi sono le persone interessate?

Il diabete di tipo 1 può manifestarsi in qualsiasi momento, ma i sintomi compaiono più spesso nei bambini, negli adolescenti e talvolta nei giovani adulti. Non è mai ereditaria.

Il diabete di tipo 2 viene solitamente diagnosticato molto più tardi: dopo i 40-45 anni nell'80% dei casi. Colpisce soprattutto le persone in sovrappeso o obese.

Gli uomini con diabete sono più numerosi delle donne. Sono più spesso colpite le persone di età superiore ai 50 anni e quelle che vivono nel nord-est e nel sud della Francia. Alcune persone sono geneticamente predisposte, ma l'insorgenza del diabete di tipo 2 e il suo sviluppo esponenziale sono generalmente attribuiti alla nostra dieta e al nostro stile di vita.

Quando un genitore è diabetico di tipo 2, esiste un rischio reale di trasmissione alla prole (40%). Se entrambi i genitori sono diabetici, il rischio sale al 70%.

Segni di allarme del diabete

I sintomi del diabete di tipo 1 compaiono all'improvviso, spesso entro pochi giorni o al massimo settimane. Questi sono :

  • aumento dello stimolo a urinare, che si verifica di notte e di giorno, con minzione abbondante (poliuria),
  • aumento del desiderio di bere (polidipsia),
  • un aumento dell'appetito, accompagnato però da una perdita di peso,
  • una grande fatica permanente,
  • visione offuscata.

Se poi la diagnosi non viene fatta e quindi il diabete non viene trattato, compaiono altri sintomi, più marcati e più gravi:

  • nausea e vomito,
  • perdita di appetito,
  • sonnolenza,
  • disturbi visivi più marcati,
  • alito profumato di frutta,
  • un odore anomalo nelle urine.

I sintomi del diabete di tipo 2 sono più lievi. Si dice che sia una malattia silenziosa, almeno nelle fasi iniziali. I suoi sintomi possono essere :

  • tremori,
  • formicolio alle estremità,
  • problemi di visione,
  • Vertigini,
  • fatica,
  • un cuore che batte,
  • mal di testa.

Questi numerosi e variegati disturbi vengono spesso scambiati per segni di un'altra malattia, perché colpiscono organi che il paziente non ha necessariamente in relazione, e causano una grande varietà di condizioni: malattie cardiovascolari, insufficienza renale, malattie oculari, complicazioni neurologiche, infezioni, parodontite, difficoltà di guarigione, affaticamento, depressione, ecc.

Possibili complicazioni

Le condizioni che si verificano quando il diabete si complica sono spesso molto gravi e invalidanti. Che si tratti di diabete di tipo 1 o di tipo 2, questi sono :

  • il rischio di acidificazione dell'organismo, che può facilitare la comparsa di focolai infiammatori, soprattutto in inverno, causando raffreddori ricorrenti, angina, otiti, bronchiti, artriti, ecc.
  • il rischio di indebolire il sistema immunitario, con tutte le conseguenze che ne derivano,
  • il rischio di amputazione: si moltiplica per 8. È la principale causa di amputazione (8.000 casi all'anno in Francia), a parte quelle causate da un incidente. Tra il 5 e il 10% dei diabetici subisce l'amputazione di un dito del piede o addirittura di una gamba,
  • il rischio di infarto miocardico o di ictus: viene moltiplicato per 8. Il diabete è la seconda causa di incidenti cardiovascolari,
  • un aumento di 9 volte del ricorso alla dialisi per la malattia renale in fase terminale. Il diabete è responsabile del 25% di tutte le malattie renali,
  • il rischio di cecità: è la principale causa di cecità negli adulti, che può avere un impatto drammatico sulla qualità della vita. Il diabete acceca il 2% delle persone che ne soffrono,
  • il rischio di insorgenza di una depressione che può portare a reazioni violente (il metabolismo dello zucchero nel fegato è uguale a quello dell'alcol).
D-mannosio

La diagnosi

Una volta che uno o più sintomi hanno allertato il paziente e lo hanno spinto a recarsi a un consulto, il medico di base effettua la diagnosi e prescrive gli esami da eseguire in un laboratorio di analisi mediche. Esistono diversi test, identici per il diabete di tipo 1 e di tipo 2, che possono essere eseguiti solo su prescrizione medica:

  • il test dell'emoglobina glicata HbA1c, che misura il livello medio di carboidrati nel sangue negli ultimi tre mesi. Un livello superiore al 6,5% è solitamente sufficiente per diagnosticare il diabete,
  • Livello di glucosio nel sangue a digiuno: il livello di glucosio nel sangue del paziente viene misurato quando è a digiuno da almeno otto ore. In linea di massima, un livello di glucosio nel sangue superiore a 1,24 g/l indica il diabete,
  • Livello di glucosio nel sangue dopo un sovraccarico orale di glucosio: il paziente beve uno specifico liquido zuccherato e il livello di glucosio nel sangue viene misurato due ore dopo. In generale, un risultato superiore a 2 g/l conferma la presenza di diabete.

Aiuti naturali

Fortunatamente, esistono alcuni comportamenti quotidiani che possono aiutare a limitare il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2.

Cercate di ridurre il vostro peso corporeo del 5%, o più se si è in sovrappeso, per limitare l'usura prematura delle cellule beta del pancreas. Nell'80% dei casi, il diabete è causato dal sovrappeso. L'esercizio fisico è quindi un fattore molto importante per prevenire questo tipo di diabete. Prendetevi il tempo necessario, non abbiate fretta, ma fatelo regolarmente e nel tempo, e non abusate del vostro corpo. Praticate uno sport o un esercizio fisico che vi piace: lunghe passeggiate a passo svelto con il vostro cane, ciclismo, nuoto, pilates, ecc. L'esercizio fisico riduce il rischio di diabete del 42%. Attiva la massa muscolare e la rende più sensibile all'insulina. Favorisce l'ingresso del glucosio nelle cellule muscolari, con conseguente riduzione dei livelli di zucchero nel sangue. Inoltre, i muscoli utilizzano il glucosio proveniente dal sangue per soddisfare il loro dispendio energetico.

Mangiare in modo sano limitando l'assunzione di zuccheri e grassi, e in modo proporzionato: rispettare l'equilibrio tra i gruppi alimentari, carboidrati, proteine e grassi. Non privatevi, anzi, mangiate tutto, ma rispettate questi principi fondamentali:

  • Evitate gli zuccheri cattivi, ma mangiate comunque carboidrati (e anche un po' di grassi) che forniscono energia al cervello e ai muscoli. Non si può vivere completamente senza zuccheri e grassi,
  • Scegliere alimenti che contengono carboidrati complessi, come frutta e verdura fresca e prodotti integrali, possibilmente di qualità biologica,
  • ridurre significativamente gli zuccheri rapidi (zucchero bianco, sciroppo d'acero, melassa),
  • Evitare i grassi saturi, i cibi fritti e alcuni prodotti caseari. È bene invece seguire una dieta a base di frutta, verdura, pochi grassi animali e grassi polinsaturi come quelli presenti nel pesce azzurro e negli oli di oliva, borragine, enotera, canapa e semi di lino, ricchi di omega 3 e 6,
  • Consumare alimenti ricchi di proteine come uova, carni magre, pesce, legumi, formaggi magri,
  • eliminare del tutto le bevande alcoliche, che riempiono di calorie vuote,
  • Mangiate fibre, che sono le migliori amiche dei diabetici perché rallentano l'assorbimento degli zuccheri nell'intestino. Si trova in buone quantità nelle verdure, nella frutta e nei cereali integrali.

Integratori alimentari efficaci

Alcune sostanze naturali, che hanno un'ottima biodisponibilità e non hanno effetti collaterali, sono ottimi aiuti per contenere l'evoluzione del diabete, ad esempio:

  • L'acido alfa lipoico R, che è la forma di acido lipoico naturalmente prodotta dall'organismo. Questo potente antiossidante naturale, presente in tutte le cellule dell'organismo, partecipa attivamente alla produzione dell'energia di cui il corpo ha bisogno per funzionare in modo ottimale. Si tratta di un acido contenente zolfo che si muove facilmente all'interno e all'esterno delle cellule, consentendo di energizzare e rafforzare l'organismo aiutandolo, tra l'altro, a combattere lo stress ossidativo, a contrastare il diabete e le sue complicazioni e a ottimizzare la resistenza delle cellule contro gli attacchi esterni. Agisce sulla glicazione, una reazione naturale che avviene, tra l'altro, durante l'iperglicemia e che partecipa allo sviluppo di diverse malattie come l'arteriosclerosi, l'insufficienza renale cronica, la retinopatia diabetica e la cataratta. L'acido alfa R lipoico è anche in grado di aumentare la produzione di energia facilitando il trasporto del glucosio nei muscoli, un aiuto prezioso per i diabetici;
  • Lo zolfo organico è un minerale che rappresenta il quarto elemento più importante del corpo umano. Solo la forma "organica" dello zolfo è benefica, cioè deve essere stata trasformata in solfato dalle piante. È completamente naturale e può essere assorbito direttamente dall'organismo per un'azione rapida. Passa attraverso la membrana cellulare di tutte le cellule, dilata i vasi e aumenta il flusso sanguigno. Normalizza l'immunità nelle malattie autoimmuni, il che può essere utile per i diabetici di tipo 1. Lo zolfo è il quarto elemento più abbondante negli organismi viventi e forma tessuti come i globuli rossi. È un componente dell'insulina, che regola gli zuccheri.

Queste sostanze naturali, assunte regolarmente e associate a una dieta e a uno stile di vita sani, aiutano i diabetici in tutte le fasi della malattia, perché agiscono sia sulle cause che sulle conseguenze.

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